Canyonlands, The Needles

Jour 8: Canyonlands, The Needles

The Needles, Canyonlands: Chelser Park

The Needles, Canyonlands: Chelser Park

Nous quittons la ville de Moab tôt ce matin  afin d’aller découvrir une partie du parc de Canyonlands un peu plus isolée mais tout aussi spectaculaire: the Needles. Après 2h15 de route (ce fut long ce matin) et avant l’entrée du parc, arrêt photo à the Needles overlook: point de vue à 360 degrés sur le parc ainsi qu’à Newspaper Rock: un rocher rempli de dessins gravés par des indiens qui ont pour certains plus de 2000 ans.

Trail Elephant Hill: chesler park (5km, difficile)

 Canyonlands, The Needles: Chelser Park

Canyonlands, The Needles: Chelser Park

Au vu de l’heure et surtout de la chaleur, nous décidons de commencer la visite du parc directement par le trail d’Elephant Hill: la randonnée à ne pas louper pour découvrir the Needles et ses différents points de vue. N’ayant pas un 4×4 mais une simple berline, j’avais un peu peur que l’accès au parking soit compliqué mais finalement la piste s’est avéré praticable pour tous les véhicules. Au vu du nombre de voitures sur le parking, je me dis que nous ne sommes pas les seuls à avoir choisi cette randonnée…

The Needles, Canyonlands: Chelser Park

The Needles, Canyonlands: Chelser Park

Après avoir fait le stock d’eau, pris la crème solaire sans oublier l’indispensable casquette, c’est parti pour quelques heures de marche sous le soleil.

Arrivée au panneau du début du trail (niveau difficile mais bien balisée), finalement on ne sait pas vraiment si l’on opte pour chesler park (5km) ou le joint trail (8km)…on se dit que l’on verra comment la rando se déroule pour la première partie et surtout du temps car aujourd’hui il fait très chaud…Après une première montée assez technique, nous évoluons au milieu d’immenses prairies entourés par des rochers ressemblant à des champignons. Nous passons par des endroits assez étroits entre deux blocs de roche ce qui nous permet de profiter d’une petite pause à l’ombre.

The Needles, Canyonlands: Chelser Park

The Needles, Canyonlands: Chelser Park

Après une dernière montée sous le soleil, nous arrivons au point de vue de chesler park: c’est magnifique! Nous avons quasiment épuisé toute l’eau avec cette chaleur (il n y a pas de ravitaillement possible durant la randonnée) et il fait toujours aussi chaud… Nous n’avons pas la force de continuer et décidons de repartir par le même chemin que l’aller. Nous arrivons au parking après quelques heures de marche et sommes tous les deux d’accord pour classer cette rando parmis les plus belles que nous ayons faites jusque là!

Cave Spring: 2km, facile

The Needles, Canyonlands: Cave Spring

The Needles, Canyonlands: Cave Spring

The Needles, Canyonlands: Cave Spring

The Needles, Canyonlands: Cave Spring

Nous finissons la visite du parc en empruntant le sentier de Cave Spring: balade très sympa d’environ 20 minutes menant à des grottes ayant servi d’abris aux indiens puis aux cowboys.

Fatiguée mais ravis de cette journée, nous reprenons la route pour quelques heures en direction de la ville de Cortez, point de chute idéal pour la visite de Mesa Verde le lendemain.

 

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